益生菌、乳酸菌 其實不一樣

         都叫菌 意義不一樣

      從字義上解釋,在腸道中的細菌叫「腸道菌」;會產生大量乳酸菌的細菌叫「乳酸菌」;對人體健康有益的菌叫「益生菌」。

       腸道菌有數千種、百兆個,有相當比例是乳酸菌,而數目會隨環境變化消長。乳酸菌則廣泛存在於自然界,與動植物共生,人類常利用來製造發酵食品,如泡菜、發酵乳等。

       被稱為乳酸菌之父同時是諾貝爾獎醫學獎得主,俄國免疫學家埃黎耶‧埃黎赫‧梅契尼可夫發現,在巴保加利亞的當地人每天飲用酸奶(發酵的乳製品),跟其他地區的人相比特別長壽,其中最重要的關鍵就是乳酸菌。他曾說過「死亡從大腸開始」,提倡人類應該經常服用乳酸菌來延長壽命。因此食用優酪乳或發酵食品等乳酸菌食品來維持健康,漸漸成為普遍的觀念。不過隨著科技日新月異,這些乳酸菌產品也被證實對健康幫助的效果有待商榷,除了添加過多糖分或香精外,因為乳酸菌活菌十分脆弱,不耐胃酸與膽鹼,導致進入腸道時,都變成了死菌;甚至在運送過程中一個不注意,就會變成死菌而失去作用。

      對人體有益的益生菌 

      實驗室由自然環境、蔬果、母乳、幼兒糞便、泡菜或中藥等,分離出幾千株乳酸菌;但是能夠通過耐酸、耐膽汁,以及各種保健功效的探討的,只是其中少數十幾株。而且這些菌株還要經過漫長的功效認證及安全實驗,經過研究清楚證明對健康有益的、活的微生物,才夠格稱為益生菌。

研究益生菌功能就要看菌株

       因為被證明是益生菌的菌株,大部分是乳酸菌,所以講到益生菌時,很自然會聯繫到乳酸菌。但相反的,乳酸菌菌種成千上萬,但真正經過研究證明,可以稱作益生菌的不過是其中一小部分。就以蔡英傑教授研發的兩支獨家菌株來說明,Lactobacillus plantarum K68 植物乳桿菌K68,Lactobacillus為菌屬名(乳桿菌屬),plantarum為菌種名;K68則是獨一無二的菌株名(編號),猶如益生菌的身分證。植物乳桿菌有很多種,運用也相當廣泛,但具有獨特功效的,只有K68這支菌株。Lactobacillus paracasei K76 副乾酪乳桿菌K76,Lactobacillus為菌屬名,paracasei為菌種名,K76也是絕無僅有的菌株名(編號)。副乾酪乳桿菌是台灣非常有名的益生菌,在益生菌市場上占有重要地位,而K76菌株的功能,卻不是每種副乾酪乳桿菌都做得到。也因此聯合國世界糧農組織(FAO)和世界衛生組織(WHO)都表示益生菌的好壞不是只看菌數量多寡,而是要注意菌株層次。

 

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