酵素─消化大功臣,不跟你開玩「酵」

 

人體不可缺酵素

      酵素又稱為「酶」,它是一種蛋白質,存在於各種活的細胞內,是各種生化反應的催化劑。有充足的酵素,細胞才能因許多生化反應的順利進行而展現活力。酵素具有專一性,每種酵素負責單一功能,各司所職,各類酵素缺一不可,人體內消化吸收、新陳代謝等功能,全都需要酵素的輔助。

       酵素可分為兩大類:體內酵素和體外酵素。體內酵素是人體內自行產生的酵素,數目達千種以上,以維持生理作用;體外酵素則來自於平日常見的食材中,也就是食物酵素。

1.消化酵素

       體內酵素的一種,具消化能力,可分解食物,促進人體必要營養素的吸收與利用。例如唾液內的的澱粉酶,將澱粉分解為葡萄糖;胃中的蛋白酶,將蛋白質分解為胺基酸;胰液中的脂肪酶,將脂肪分解為脂肪酸等。

2.代謝酵素

       體內酵素的一種,將從食物中吸收到的營養素加以利用,進而維持人體的正常運作,與健康息息相關。具有調節免疫力、自然治療力與新陳代謝的作用,若缺乏就容易引起消化吸收障礙以及代謝性疾病。

       不少人認為只要攝取足夠的蛋白質,作為身體製造酵素的原料,身體就會源源不絕製造酵素。但事實上,酵素的合成受到體內基因的調控,一生中體內的酵素生產量是有限的。如果胃腸道要分泌很多的消化酵素去消化食物,體內的代謝酵素合成量就會降低;直接影響的就是體內的代謝能力,使得代謝廢物堆積在體內,造成代謝性疾病。

       若是代謝酵素不足,會讓體內免疫能力降低,病菌侵入時身體就無法有效防禦,容易罹患疾病或是身體復原能力降低。另一方面,如果胃腸道分泌的消化酵素不足,營養素的消化吸收就會受到影響,體內合成酵素的機制也跟著減低。

3.食物酵素

       屬於體外酵素,存在於新鮮未加熱的天然食材與發酵食品中。補充食物酵素,可幫助食物的消化分解,促進吸收,減輕體內酵素的負擔,讓代謝酵素更能發揮作用,幫助調整體質。發酵食品經過發酵程序,不僅是改變風味,更能提高營養價值,並產生更多有益健康的酵素,例如泡菜、納豆、味噌、優酪乳等。

       生鮮食物的蔬菜、水果、肉、魚等含有豐富的食物酵素,但台灣普遍是烹煮熱食的習慣,導致食物酵素的活性幾乎不存在,從食物中獲取的酵素量就有限。酵素對於溫度很敏感,只要溫度超過45℃以上,活性就容易被破壞。因此若想要補充每日所需的足量酵素,除了可從生食蔬果中得到食物酵素,水果現切現吃,蔬菜選擇沙拉的形式外,就需要另外攝取酵素補充品。

 

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